ASMATI byli ještě donedávna označováni jako nehostinný nepřátelský kmen nechvalně proslavených a obávaných lovců lebek a kanibalů. Jejich území se rozprostírá v kraji těžce přístupných bažin. Proto jejich obživa byla vždy závislá pouze na lovu a sběru rostlin. Jejich kultura se vyvíjela v naprosté izolaci.

Pro jejich řezbářské výrobky jsou typické reliéfy (nejčastěji velmi stylizovaných figur ptáků), antropomorfní sošky stojících, sedících, klečících a přikrčených postav a taneční masky z rotangu. Skulptury domorodých bojovníků, podobné totemovým sloupům z tichomořského pobřeží Ameriky, sochy mýtických bytostí, složité ornamentální ozdoby lodí, dřevěných nádob a oštěpů vytváří vesměs díla vysoké umělecké hodnoty.